Airbus H145 de rescate vuela con combustible sostenible

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H145 de Airbus volando con combustible de aviación sostenible.Un helicóptero de rescate ha volado con combustible de aviación sostenible (SAF, por sus siglas en inglés) por primera vez, logrando un nuevo objetivo en la aviación internacional.

Operado por la organización alemana sin fines de lucro ADAC Luftrettung, el helicóptero de rescate Airbus H145 llenó sus motores Arriel 2E con biocombustible, un tipo de SAF, en la estación de rescate aéreo de la Clínica Harlaching de Múnich, en presencia de la junta directiva de la Fundación ADAC, así como de los directores generales y la alta dirección de ADAC Luftrettung, el fabricante de motores Safran Helicopter Engines, el fabricante de helicópteros Airbus Helicopters y la empresa de energía TotalEnergies. En conjunto, estas empresas serán una fuerza motriz en la descarbonización de los vuelos en helicóptero mediante el desarrollo de alternativas a los combustibles de aviación convencionales.

El H145 utilizaba un biocombustible de segunda generación, el SAF elegido por la industria de la aviación – que reduce las emisiones de CO2 hasta un 90% en comparación con su equivalente fósil, porque se produce a partir de materiales residuales y de desecho de la economía circular, , como los aceites y grasas utilizados en la cocina. Como resultado, el combustible no tiene ningún impacto en la producción agrícola de alimentos.

El combustible utilizado para el primer vuelo del helicóptero de rescate en Múnich fue producido por TotalEnergies en sus instalaciones de Francia a partir de aceite de cocina usado, sin utilizar ningún aceite vegetal virgen. Con este SAF, la flota de ADAC Luftrettung pudo lograr una reducción del 33% de las emisiones de CO2, lo que, con más de 50.000 misiones de rescate y más de 3,3 millones de kilómetros volados al año, equivale a una reducción de unas 6.000 toneladas de CO2.

ADAC Luftrettung y el fabricante de motores Safran Helicopter Engines comparten la misma ambición de contribuir al desarrollo de un combustible de aviación sostenible. Para ello, están lanzando un proyecto con un helicóptero de rescate de ADAC en Colonia. El proyecto estudiará todos los aspectos del uso de biocombustible en el H145, con una campaña operativa que comenzará en el verano de 2021.

Tras el lanzamiento del biocombustible, los directores generales de ADAC Luftrettung y Safran Helicopter Engines, Frédéric Bruder y Franck Saudo, firmaron un acuerdo a largo plazo sobre SAF, que prevé aumentar la proporción de mezcla de biocombustible hasta el 100% en los próximos años y, posteriormente, promover el uso de combustible electrónico sintético, también conocido como Power-to-Liquid (PTL), otra alternativa a los combustibles fósiles. El PTL se refiere a la generación de combustibles líquidos producidos con energía eléctrica procedente de fuentes renovables, que, junto con el uso de biocombustible, permitirá a la aviación acercarse a la neutralidad climática.

El biocombustible está actualmente certificado y aprobado para su uso en la aviación en una mezcla máxima del 50% con queroseno convencional del tipo JET-A1. El helicóptero de rescate de ADAC voló con una mezcla del 40%.

La Dr. Andrea David, director general de la Fundación ADAC, a la que pertenece ADAC Luftrettung, mencionó: “para nosotros, el proyecto piloto de Combustible de Aviación Sostenible es un primer gran paso en el camino hacia la neutralidad climática de la Fundación ADAC y del servicio de rescate aéreoy nuestra contribución como organización sin ánimo de lucro a la consecución de los objetivos de protección del clima de Alemania y Europa“.

Queremos ser pioneros en la reducción del CO2 en los servicios médicos de emergencia con queroseno respetuoso con el medio ambiente. Esto significa que también debemos desarrollar tecnológicamente el rescate aéreo para que el uso de SAF esté preparado para el futuro a largo plazo. Para lograrlo, tenemos socios sólidos a nuestro lado“, añade Frédéric Bruder, director general de ADAC Luftrettung. “Lo más importante es que SAF es un combustible aprobado oficialmente, lo que significa que la seguridad de los vuelos y de los pacientes se mantiene al más alto nivel“.

Franck Saudo, director general de Safran Helicopter Engines, afirma: “Safran lidera los esfuerzos de la industria de motores para reducir las emisiones de dióxido de carbono de los helicópteros. Junto con este histórico primer vuelo, hemos firmado un acuerdo con ADAC Luftrettung para ampliar el uso de SAF en su flota de helicópteros con motores Safran. Todos los motores Safran están certificados para funcionar con hasta un 50% de combustible sostenible, incluido el biocombustible. Nuestro objetivo es llegar al 100%“.

Bruno Even, director general de Airbus Helicopters, afirma: “Ser pionero en el sector aeroespacial sostenible es una clara ambición de Airbus y permitir el uso de combustible de aviación sostenible es un acontecimiento importante para nuestra industria. El evento de hoy es el primer paso para reforzar la ambición de Airbus Helicopters de tener la gama de productos con menos emisiones de CO2 del mundo“.

Christian Cabrol, Director General de TOTAL Deutschland GmbH, añade: “TotalEnergies se ha fijado el objetivo de llegar a las emisiones cero junto con la sociedad para 2050. Con el desarrollo de biocombustibles, estamos ayudando a nuestros clientes de la industria de la aviación a reducir la intensidad de carbono de los productos energéticos que utilizan. Nuestro combustible de aviación sostenible puede utilizarse sin ninguna modificación en la infraestructura logística de almacenamiento y distribución y, por tanto, también directamente en aviones y helicópteros. Hoy lo estamos experimentando en la práctica. El pasado mes de marzo, iniciamos con éxito la producción de combustibles de aviación sostenibles en Francia, que ya se ha utilizado en un vuelo de larga distancia entre París y Montreal hace dos semanas, y pronto lo pondremos a disposición a nuestros clientes alemanes“.

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