Colombia celebró 100 años de aviación

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Colombia celebró 100 años de aviación | Aviacol.net El Portal de la Aviación Colombiana

Celebración de 100 años de aviación colombiana

Con una gran ceremonia organizada por la Aeronáutica Civil y con el apoyo de la empresa privada, se conmemoraron los primeros 100 años de la aviación en Colombia, evento que tuvo lugar en la plataforma del Aeropuerto Internacional Ernesto Cortissoz que sirve a Barranquilla y que contó con la asistencia de numerosos invitados de honor que hacen parte de la herencia viva de los inicios de la aviación en Colombia. Gracias a una gentil invitación por parte del ente gubernamental, Aviacol.net estuvo presente para traerles los pormenores de la celebración.

El día de ayer, 12 de diciembre de 2012, la Aeronáutica Civil de Colombia conmemoró los 100 años de aviación en Colombia, en honor al primer vuelo realizado en nuestro país un siglo atrás por parte del piloto Geroge Schmitt. El significativo evento contó con el apoyo de numerosas compañías del sector privado, entre las cuales se cuentan Avianca, LAN Colombia, Searca, Airplan, Codad, Sacsa, Energizar, Aeropuertos de Oriente, entre otras.

Parte de la plataforma del aeropuerto Ernesto Cortissoz fue engalanada con una gran carpa que acogió a los numerosos invitados que hicieron presencia en la capital del Atlántico, mientras que a su alrededor se ubicaron varias aeronaves en exposición estática para el deleite de los asistentes, quienes pudieron recorrer los espacios entre ellas y conversar sobre los numerosos temas que cien años de aviación han dejado al país.

Con un minuto de silencio en honor a las víctimas de aviación en Colombia y en especial a quienes fallecieron en el infortunado accidente del avión Piper Pa-34, matrícula HK-4477-G, que cayó a tierra cuando se dirigía a Barranquilla para hacer presencia en el evento, se dio inicio a la ceremonia.

George Schmitt, el piloto que a sus 20 años se convirtió en el primero en levantar vuelo sobre nuestro territorio, fue recordado a través de una remembranza de su corta, pero especial vida, en la que llevaría a cabo varios vuelos memorables y aportaría con su valentía y capacidad a la gestión de la aviación en diversos países de la región, convirtiéndose en uno de los más importantes aviadores de los primeros años y en el primero en Colombia.

A su vez, la Ministra de Transporte, Cecilia Álvarez-Correa Glen, en compañía de Jaime y Fernando Cortissoz, descendientes directos de Ernesto Cortissoz, pionero de la aviación comercial en nuestro país, develaron el cuadro del empresario barranquillero, imagen que fue donada a la nueva Sala de Aviación que está ubicada dentro de la terminal aérea y que rememora los hitos más trascendentales en los primeros 100 años de la aviación nacional.

Seguidamente se rindió homenaje a William Knox Martin, el piloto estadounidense que en 1919 sembraría la semilla que daría inicio formal a la aviación comercial en Colombia y cuyo hijo, William Knox Martin Jr., hizo presencia en el evento. Al señor Martin Jr. le fue otorgada la ciudadanía colombiana a manera de homenaje póstumo por los alcances de la obra que su padre llevó a cabo en nuestro país.

Como parte de los actos protocolarios, se realizó la entrega la Orden Cruz del Mérito Aeronáutico Civil, “creada con el fin de honrar a los nacionales y extranjeros que se hayan hecho dignos de la gratitud de la nación por servicios prestados a la aviación civil”, a una serie de personalidades civiles y militares relacionadas con la aviación, quienes por su aporte al medio se han destacado. Las menciones fueron entregadas por la Ministra de Transporte y el Director de la Aerocivil, Santiago Castro.

En la categoría Gran Cruz, la condecoración fue otorgada a:

Doctor Francisco José Méndez García
Patricia Recamán, hija del Capitán Ernesto Recamán Saravia
Capitán Jorge Solano Recio
Asociación Aeronáutica de Occidente Aeroclub de Pacífico

En la categoría Cruz de Plata, fue otorgada a:

Coronel José Luis Sarmiento Celis
Sergio Paris Mendoza
Centro de Estudios y Ciencias Aeronáuticas
Coronel David Barrero Barrero
Teniente Coronel Miguel Enrique Restrepo Cabrera
Doctor Carlos Augusto Calderón Bocanegra

En la categoría Cruz de Caballero, la mención fue entregada a:

Henry Córdoba Ortiz
Capitán Eduardo Mendoza de la Torre
Claudia Inés Rubio Sierra
Técnico Subjefe Edilberto Gio Vargas
Técnico Subjefe Olga Lucía Vargas Cajamarca
Claudia Inés Steven Cruz

Durante su intervención frente al público, el Director de la Aerocivil afirmó: “Los 100 años de historia de la aviación es un hito que nos colma de orgullo a todos los colombianos, especialmente cuando entendemos la contribución que la conquista del aire ha sido para nuestra historia, para nuestro desarrollo económico y para nuestra conectividad como nación.” También comentó, frente al rápido crecimiento del sector en los últimos años, que se debe planear con visión de futuro con especial énfasis en los pasajeros y el público.

En un saludo grabado en video, el Presidente Juan Manuel Santos también exaltó la labor de los pilotos colombianos, de los empresarios, aerolíneas y personal relacionado con la operación aérea durante estos 100 años. También reconoció la labor del doctor Juan Manuel Leal, Presidente de la Asociación del Transporte Aéreo en Colombia ATAC, quien cumple 25 años de trabajo continuo por la aviación nacional.

El cierre del evento estuvo a cargo de la Banda Musical y Departamental de Baranoa, quienes deleitaron con música y danza a los asistentes del evento.

Inauguración del monumento a Knox Martin

La Alcaldía de Barranquilla, encabezada por Elsa Noguera, fue la encargada de realizar un segundo acto conmemorativo el día de ayer, en el que se develó el monumento dedicado a la memoria de Knox Martin y que se encuentra ubicado en la entrada de la ciudad.

La Alcaldía también entregó reconocimientos a numerosos familiares, descendientes y representantes de los pioneros de la aviación comercial en Colombia. Un momento cargado de historia se vivió cuando todos los homenajeados se reunieron en la tarima y representaron en un solo lugar el legado aeronáutico de nuestro país, a través de generaciones que han vivido durante estos 100 años el crecimiento de una industria de valor incalculable para el desarrollo de la nación.

Pero la emoción continuó y aumentó cuando, en un espectacular acto de música, luces y juegos pirotécnicos, se develó el monumento al aviador Martin. La réplica del avión Curtiss Jenny que utilizó en sus vuelos en nuestro país, quedó elevada en un pedestal de concreto en donde se plasmaron las hazañas e importancia del aviador para la aviación colombiana. Los numerosos invitados, así como el público barranquillero que se hizo presente, aplaudieron con fuerza al ver el avión, mientras que Knox Martin Jr. agradeció el sentido homenaje brindado a su padre.

Finalmente, con un coctel ofrecido en horas de la noche, culminaron los actos oficiales de conmemoración de los primeros 100 años de aviación en Colombia, y que continuarán hasta el próximo año, cuando se realice una nueva versión de la Feria Aeronáutica Internacional de Rionegro.

Video con el resumen de lo más significativo del evento:

Imágenes del evento:

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Minuto de silencio.

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Develación del cuadro de Ernesto Cortissoz.

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Homenaje de la Alcaldía de Barranquilla a los pioneros de la aviación en Colombia.

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Presentación del monumento a Knox Martin.

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Personal de Bomberos Aeronáuticos.

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Las aeronaves expuestas en exhibición estática fueron:

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